Por qué tu cafetería no triunfa y Starbucks sí

Starbucks ha logrado algo que parecía imposible: que los jóvenes queden a tomar café. Si hace diez años le decías a un veinteañero que se reuniese con sus amigos en una cafetería, te tomaría por loco. Hoy en día es uno de los establecimientos preferidos de mucha gente, incluidos jóvenes y universitarios. No falta quien critica que Starbucks es caro y que sus cafés no son nada del otro mundo, pero cada vez hay más gente acudiendo a ellos. ¿Por qué?

1. En un Starbucks son simpáticos: sí, habrá excepciones, pero por lo general en un Starbucks quien te atiende lo hace con una sonrisa y te ayuda en lo que puede. No es como entrar a una de esas cafeterías en las que si el dueño tiene un mal día lo paga contigo. No hay servicio a mesas, ¿y qué? Tampoco tengo camareros revoloteando alrededor, y el café me lo entregan instantáneamente.

2. El café está rico: no entiendo de café y no sé si será bueno o malo, pero me gusta su sabor. Y al menos tienen una gran variedad. Ah, y es de Comercio Justo, que ya es algo.

3. No me siento incómodo: en otros lugares parece que estás allí para tomar tu bebida, pagar y largarte. En un Starbucks no me siento obligado a irme, puedo ir y leer un rato, terminar un trabajo o simplemente relajarme, porque además tienen sofás. En Starbucks lo saben, y es política de la empresa no echar a nadie (o incomodarle para que se vaya, como hacen en otros sitios). De hecho, en muchos hay escritorios para que vayas a estudiar. ¿Es rentable esta técnica? Yo creo que tratar bien al cliente siempre lo es. Puede que yo no sea rentable la tarde que me paso una hora y media con un café sencillo, pero gracias a eso Starbucks será el primer lugar que me venga a la mente cuando mis cinco amigos y yo busquemos un sitio para hacer tiempo antes del cine, por ejemplo.

4. Tienen wifi gratis: No tengo más que añadir, muy en consonancia con el punto anterior.

5. Hacen promociones, prueban productos: Ya sea un descuento para miembros del Club Vips o para usuarios de Facebook, las promociones en Starbucks son relativamente frecuentes. Y te animan a que pruebes nuevas cosas.

6. Innovan y le echan imaginación: ¿Una cafetería donde puedes comprar tazas? Sí, son carísimas, pero me encantan. ¿Cafés especiales en época navideña? También, y uno de ellos tan rico que lo echo de menos. En resumen, no se quedan quietos, siguen pensando iniciativas. No sé cuándo fue la última vez que la cafetería de mi barrio hizo algo nuevo. Creo que cuando puso Donuts de chocolate.

7. No van de víctimas: A Starbucks la ley antitabaco no les ha afectado, porque siempre ha estado prohibido fumar allí dentro. Eso hacía un ambiente más agradable y que disfrutases más de tu consumición. Y no parece que respetar a los no fumadores les haya ido mal, como demuestran estos años de crecimiento…

Creo que estos grandes rasgos son aplicables a cualquier negocio. Soy un gran defensor del pequeño comercio, pero al público hay que ofrecerle algo más que un “ven aquí, somos pequeños”. Me cuesta mucho defender que es mejor comprar en las tiendas del barrio cuando voy a la papelería de mi calle y no saben distinguir entre dos cuadernos, cuando el encargado de la droguería me trata con desprecio o la tienda de al lado huele que apesta.

El pequeño comercio debe reinventarse, y el de Starbucks es sólo un ejemplo. Especializarse, atacar a los puntos flacos de los más grandes (atención personalizada, por ejemplo), hacer unas tiendas acogedoras y agradables de visitar, y por qué no, abrazar las nuevas tecnologías y atreverse a echarle imaginación son claves para que el pequeño comercio sobreviva. Y es algo que necesitamos todos.

Adelantando trabajo

Supongo que nadie cree que cuando muere un famoso anciano sea casualidad que a las pocas horas ya haya especiales y largos reportajes sobre su vida. Estas piezas se preparan con mucho tiempo, y aunque suena un poco macabro, se elige a personajes que parece que ya están en el “bolsillo del cura”. De hecho, hace algunos años hubo una polémica porque se publicaron por error en internet los obituarios de varias personalidades vivas en la web de un periódico.

Lo que sí me parece curioso es que en la necrológica de Elisabeth Taylor del New York Times se haya dado la situación de que el periodista, Mel Gussow, muriese en 2005… seis años antes que la actriz a la que recordaba con su texto.

El periódico ya ha añadido una aclaración, diciendo que completó el artículo con nuevas fuentes. Cosas de la anticipación (y un poco de ironía macabra).

Nuevo diseño y plataforma para Mikeka.com

Como algunos sabéis, mi hermana Angélica lleva un par de años vendiendo canastillas, tartas de pañales y demás regalos para recién nacidos a través de su página Mikeka.com. Esta era la primera experiencia en comercio electrónico para nosotros, y optamos por lo que nos parecía más sencillo: OsCommerce, un sistema de código abierto y gratuito.

En mi opinión, lo peor de OsCommerce es que es incómodo y feo, se ha quedado desfasado. Reconocer una tienda con OsCommerce es fácil porque, o sabes personalizarla muy bien, o son todas iguales. Y cuando Angélica aprendió a cambiar la tipografía y puso una Papyre, supe que era el final. La cosa estaba así:
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Mi ‘bio’ de Twitter

Esto que veis arriba es mi biografía de Twitter, un pequeño texto en el que cada uno se describe en menos de 140 caracteres, como si fuera un tuit más. Es muy complicado dar a entender quién eres y qué temas te interesan en tan poco espacio, así que procuro ir mejorándola de vez en cuando.

En esta última revisión, he incluido un dato sobre mí que seguramente no sea fundamental. Se trata de una circunstancia personal que, aunque marca bastantes elementos de mi vida, no he elegido yo. Hay quien se siente orgulloso y quien se avergüenza de ello: en mi caso, ni una cosa ni la otra, simplemente es algo que soy.

Sé que no es algo tan importante o relevante sobre mí como para que marque todos mis temas de conversación o me lleve a juntarme sólo con quienes también lo sean, pero es obvio que tendré algo más de lo que hablar con quien lo comparta.

Así que después de mucho pensar si ponerlo o no, al final he decidido que sí. He añadido a mi bio de Twitter que soy madrileño.

Nueva portada de ecomovilidad.net

Cuando empezamos con ecomovilidad.net, era un blog sobre movilidad sostenible en Madrid. Ahora hemos crecido y nos hemos expandido a Granada, Barcelona y Tenerife, por lo que hace unos meses decidimos que la edición de Madrid estuviese en un directorio, al igual que las demás.

Sin embargo, al teclear ecomovilidad.net seguía redirigiendo automáticamente a la portada madrileña. Queríamos crear una portada genérica que cumpliese algunos requisitos:

  • Dar a conocer que no estamos sólo en Madrid
  • Mostrar que cada edición tiene su propio contenido original
  • Hacer fácil de encontrar la ciudad que más interesase a cada uno
  • Destacar secciones comunes más corporativas, como nuestro manifiesto, quiénes somos o un nuevo blog en el que hablamos de nosotros mismos.

Desde hace unos días, está funcionando esta nueva portada, en la que se muestra de forma muy visual las cuatro ediciones que tenemos, el último artículo de cada una de ellas, un enlace a la portada de cada ciudad. Además, debajo hemos añadido la barra con las secciones corporativas.

El objetivo era hacer una página limpia, sencilla y en la que fuese rápido encontrar lo que cada uno busca, tanto si quiere ir a su edición como si quiere echar un ojo en general. Yo creo que lo hemos conseguido, ¿qué opináis?

Pisos de alquiler, ese mundo

En las últimas semanas he estado buscando pisos de alquiler por Madrid. Mis intenciones eran muy claras: un piso que actualmente estuviese vacío, bien comunicado en transporte público y a ser posible dentro de la almendra central. Cómo me gusta lo de almendra central, suena tan apetitoso.

El caso es que a través de idealista.com (la mejor web para estas cosas, absolutamente cuidada y útil) localicé todo tipo de fauna pisífora. Repasaremos algunas.

– Los “págame la hipoteca”: interior, 30 metros cuadrados, quinto piso sin ascensor, a reformar, edificio feo… 900 euros al mes. Más comunidad.
Querido propietario: lamento que fueses el último tonto en comprar antes del boom de la burbuja inmobialiaria, pero no me hagas a mí pagarte la hipoteca (y sospecho que la universidad de tus hijos también). Si llevas un año sin encontrar inquilino, por algo será.

– Los exigentes: te piden fianza, aval, ingresos demostrables, trabajo fijo, carrera, máster y dos huevos duros. Me imagino al propietario como alguien extremadamente miedoso, o que tiene el piso lleno de huevos de Fabergé con diamantes incrustados. Seguro que un día se me estropea el grifo del baño y al llamarle me grita: “¡Si es que ya lo sabía yo, que además de carrera tenía que haber exigido un doctorado!”

– Los mentirosos: Parecen el típico abuelito despistado que se aprovecha de su entrañabilidad para tratar de colar lo que sea. “Oiga, que se le olvidó decir en el anuncio que parte de las estupendas vistas de la ventana consisten en esta salida de humos de la autopista a cinco metros” “Ay hijo, qué despiste, si ya decía yo que era extraño que salieran tantos coches de aquella alcantarilla…”
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Nace Bankia

Tenemos nuevo logo, el del Banco Financiero y de Ahorros (la fusión fría de Caja Madrid, Bancaja y muchas otras). Se llamará Bankia y han elegido un color que apenas estaba explorado en este campo: el verde con el marrón. Los primeros comentarios que he oído y se me ocurren: “suena a vasco o japonés”, “las B se parecen a las de BBVA”, “parece muy exclusivo”.

La verdad es que me recuerda bastante al cambio de marca de Multiópticas de hace unos meses, también obra de Interbrand. Color vivo en la tipografía y colores reposados y apagados para el fondo. Habrá que ver cómo se comporta.
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